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Flybe rachetée par Virgin Atlantic et Stobart Air

Flybe rachetée par Virgin Atlantic et Stobart Air

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Nous vous parlions en novembre des grandes difficultés financières de Flybe. La compagnie aérienne britannique a reçu une offre officielle de rachat le 10 janvier d'un consortium emmené par Virgin Atlantic et Stobart Air. Confirmé le lendemain dans un communiqué de Virgin Atlantic, l'accord trouvé doit permettre la création d'un « groupe plus grand et plus fort ». A terme, la marque Flybe disparaîtra et sa flotte volera sous les couleurs de la compagnie Virgin Atlantic.

 

La compagnie aérienne britannique Virgin Atlantic s'est associée à un autre prétendant au rachat de Flybe, Stobart Group, et au fonds Cyrus Capital Partners pour reprendre Flybe Group. La co-entreprise, dénommée Connect Airways, rachètera Flybe pour 2,2 millions de livres, soit 2,4 millions d'euros. Une somme modique : 1 pence par action (cette dernière valait encore 40 pence en septembre dernier).

Cependant, l'administration de Flybe a encouragé les actionnaires à voter en faveur de l'offre, qui la sauve de la faillite, d'autant que les acquéreurs déclarés ont accepté de débloquer un crédit-relais de 20 millions de livres permettant d'assurer la poursuite des activités de Flybe (mais plus sous cette marque commerciale). Ils ont aussi promis d'injecter 80 millions de livres de fonds supplémentaires pour soutenir la croissance. 

Quel avenir pour Flybe sous la marque Virgin Atlantic ?

La vente devrait être finalisée d'ici le deuxième trimestre 2019 et permettre la fusion rapide des activités aériennes de Flybe avec celles du groupe Stobart, impliqué dans le développement de l'aéroport de London Southend et qui détient sa propre compagnie aérienne régionale, Stobart Air. Le consortium Connect Airways sera détenu à 40% par DLP Holdings (propriété de fonds gérés par Cyrus), 30% par Stobart Aviation, et 30% par Virgin Travel Group.

L'ambition finale est de créer « une entreprise ancrée dans le réseau aérien britannique sous la marque Virgin Atlanti», avec une présence « renforcée » dans les aéroports de Londres-Heathrow et de Manchester pour alimenter le réseau long-courrier. Le réseau de Flybe (actuelle première compagnie régionale au Royaume Uni, plus de la moitié de son réseau étant hors de Londres) sera donc simplifié et ses performances améliorées. Une fois l'accord finalisé, les 73 avions dont dispose aujourd'hui Flybe rejoindront donc rapidement le pavillon de Virgin Atlantic avec qui elle a déjà des accords de partage de code. Cette flotte sera probablement réduite mais les acquéreurs prévoient surtout de la rénover, afin de « fournir une expérience client transparente, fidèle à l’héritage de Virgin Atlantic ».

Suite à la vente de Flybe, le consortium Connect Airways disposera ainsi d'« un réseau dense au Royaume-Uni et en Irlande couplé avec une présence accrue en Europe », expliquent les acquéreurs. De son côté, la compagnie Virgin Atlantic, actuellement spécialisée dans les vols transatlantiques, fera aussi son retour dans le segment du court-courrier, 4 ans à peine après la fermeture de sa compagnie domestique Little Red. 

Flybe disparue : quelles conséquences pour ses clients ?

En résumé, Flybe continuera son activité comme une compagnie indépendante avec un certificat d'opérateur aérien mais sous la marque Virgin Atlantic.

Bien qu'étant opérés par une autre compagnie - en l'occurrence Virgin Atlantic - les vols préalablement vendus par Flybe seront maintenus. En effet, la compagnie étant rachetée, son activité commerciale se poursuit

Les voyageurs ayant acquis un billet d'avion Flybe dans les semaines ou mois précédent la vente du transporteur n'ont a priori pas de souci à se faire puisque les vols seront repris, à terme, par Virgin Atlantic. Sur la page Facebook de Flybe, cette dernière assure à ses clients que son rachat n'aura aucun impact sur leurs réservations. De plus, les clients de Flybe devraient normalement être tenus directement informés des conséquences sur leur voyage, le cas échéant. 

Notre conseil : rapprochez-vous du service client pour toute question ou simplement pour vous assurer du maintien de vos modalités de voyage.

 

Auteur : Vanessa d'Air Indemnité

Crédit photos : © photothèque Flybe

Rédigé le 14/01/2019

Tags : Compagnies aériennes

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